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Diez cosas que hace un a√Īo no sab√≠amos de Marte

Misiones como la del robot Curiosity han permitido hallar nuevas características del planeta rojo. Una de las mayores obsesiones de la raza humana ha sido revelar los secretos del planeta más enigmático del sistema solar: Marte. Y por una sencilla y nada despreciable razón: tendría la capacidad de albergar asentamientos humanos en un futuro no muy distante.

No en vano, agencias espaciales y empresas privadas ya est√°n planificando misiones tripuladas al planeta rojo, que amartizar√≠an en su superficie entre el 2025 y el 2035. Esta pretensi√≥n ha venido cobrando fuerza con los recientes hallazgos hechos tanto por las sondas que lo orbitan como por el robot Curiosity, que lleva m√°s de un a√Īo recorriendo y estudiando su superficie.

 

‚ÄúAntes pens√°bamos que era un planeta muerto, sin actividad ‚Äďafirma la colombiana Adriana Ocampo, directora de la divisi√≥n de ciencias planetarias de la Agencia Espacial Estadounidense, Nasa-. Hoy sabemos, gracias a misiones como Curiosidad, que amartiz√≥ en agosto del 2012, que all√≠ existe el agua l√≠quida, clave para que se d√© la vida como la conocemos‚ÄĚ.

 

De hecho, se concluye que millones de a√Īos atr√°s, Marte era un lugar m√°s propicio que la Tierra para que la vida se diera y que incluso √©sta vino del planeta rojo a trav√©s de un meteorito. Tambi√©n, que podr√≠a albergar restos de vida microsc√≥pica, a pesar de la hostilidad que ofrece su ambiente.

 

Incluso, Curiosity confirm√≥ hace poco que algunos de los meteoritos que han ca√≠do a la Tierra realmente provienen de Marte, tras detectar la presencia del gas inerte arg√≥n en la atm√≥sfera marciana, en dos formas espec√≠ficas (arg√≥n-38, pesada, y arg√≥n-36, liviana), las mismas halladas a√Īos atr√°s en los meteoritos analizados.

 

Recientemente, el estudio de un meteorito marciano demostró que había boro y una forma mineral oxidada de molibdeno en Marte, elementos claves para la unión de átomos en moléculas generadoras de vida.

 

La Nasa tiene un listado de 57 meteoritos marcianos que han golpeado a la Tierra. ‚ÄúEn estas rocas queda registrada la composici√≥n de la atm√≥sfera donde se form√≥ y sabemos que vinieron de Marte. Una teor√≠a que se maneja es que primero se form√≥ all√≠ la vida. En esa √©poca temprana de formaci√≥n del Sistema Solar, Marte fue bombardeado y un fragmento de esa roca, eyectado por el proceso de impacto, trajo material org√°nico que pudo haber sembrado la vida en la Tierra. Por eso se dice que nosotros somos los marcianos‚ÄĚ, explica Ocampo.

 

Marte, un vecino distante de la Tierra entre 59 y 102 millones de kilómetros (distancia que depende del movimiento de ambos planetas alrededor del Sol), es de naturaleza rocosa, con una atmósfera delgada formada por dióxido de carbono y una superficie dominada por el óxido de hierro. Sin embargo, es el más parecido a la Tierra y podría ser el primero en ser visitado por humanos.

 

Estas son las diez cosas que no se sab√≠an del planeta rojo hace un a√Īo y que han sido reveladas gracias a misiones como las del robot Curiosity.

 

1. El planeta rojo habría sido propicio para la vida microbiana. El análisis del polvo que el robot extrajo de una roca y puso por primera vez dentro del espectrómetro que tiene a bordo, arrojó que en la superficie marciana hay nitrógeno, azufre, hidrógeno, oxígeno, fósforo y carbono, elementos propicios para la vida microbiana.

 

2. Los an√°lisis de la primera muestra tomada por Curiosity muestran el alto porcentaje de agua en el suelo marciano, que es de un 2 por ciento. Seg√ļn Adriana Ocampo, Marte pudo haber tenido grandes lagos. Hoy se sabe que tiene agua l√≠quida, clave para que se d√© la vida como la conocemos. En el lugar donde amartiz√≥ Curiosity hab√≠a agua que fluy√≥ con mucha energ√≠a, pues qued√≥ reflejado en las capas de las rocas. El l√≠quido se encuentra m√°s en la zona ecuatorial marciana, como agua vertiente. ‚ÄúHemos visto im√°genes donde hay una ladera y, al d√≠a siguiente, se ven deslizamientos y para que estos existan debe haber agua que fluya. El planeta es din√°mico y de ah√≠ el inter√©s de buscar posibles nichos en los cuales la vida se dio o se est√© dando‚ÄĚ, explica la experta.

 

3. La superficie marciana contiene material arcilloso orgánico. La arcilla juega un papel clave en la creación de las moléculas de la vida.

 

4. Alta radiaci√≥n en su atm√≥sfera, m√°s de lo que se cre√≠a. Con este hallazgo, dice Ocampo, se podr√°n dise√Īar mejor los trajes espaciales de la futura tripulaci√≥n, y as√≠ poderles garantizar a los astronautas que sobrevivan a la radiaci√≥n del medio ambiente espacial y a la de Marte.

 

5. La capa superior de la atm√≥sfera marciana es √°cida. ‚ÄúEs como si hubiera sido erosionada y no sabemos por qu√©. Hay varias teor√≠as para explicar la p√©rdida de las capas m√°s altas y externas, y una de ellas pudo ser por asteroides que impactaban el planeta, los cuales fueron erosionando la atm√≥sfera‚ÄĚ, explica Ocampo. Marte cuenta con la mitad de di√°metro de la Tierra y tiene menos capacidad gravitacional de mantener mol√©culas sobre su superficie o una atm√≥sfera.

 

6. En Marte llueve y hay escarcha. Tiene una atmosfera más compleja que la terrestre: se ha visto escarcha sobre su superficie y en sus polos hay dióxido de carbono en forma hielosa. Su atmósfera puede condensar lo suficiente el agua para que nieve en Marte. También se sabe que tuvo un campo magnético más activo y luego desapareció y este campo es clave porque protege al planeta y permite que las moléculas orgánicas se desarrollen y evolucionen hacia la vida.

 

7. El agua no es tan salina. Es más dulce de lo que se pensaba y esto es importante, porque esta característica aporta mejores condiciones para el desarrollo de la vida.

 

8. Parece tener actividad s√≠smica, peque√Īos ‚Äúmarsquakes‚ÄĚ. Tiene casi cuatro estaciones, pues la inclinaci√≥n de su eje superior es similar al de la Tierra.

 

9. Tiene remolinos de viento y hay √©pocas del a√Īo en que esas grandes tormentas de vientos transforman la superficie del planeta. Se vuelve opaca.

 

10. Marte est√° cubierto por una especie de arena que se mezcla y se mueve por todo el planeta por continuas tormentas de polvo. (Fuente: www.eltiempo.com)

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