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Los "anti-Nobel" a la ciencia m√°s descabellada

Un equipo británico-estadounidense que dio con una ecuación para predecir la forma de una cola de caballo, o coleta, ganó un Ig Nobel, unos galardones que buscan honrar logros que "primero hacen reír a la gente y luego la hacen pensar". Patrick Warren, Raymond Goldstein, Ball Robin y Joe Keller recogieron su distinción en una ceremonia de gala a sala llena en la Universidad de Harvard, Estados Unidos.

Los Ig Nobel son considerados los premios Nobel alternativos y son, de hecho, otorgados por auténticos premios Nobel.

Pretenden ser una especie de parodia de los m√°s sobrios Nobel de ciencias, explica Jonathan Amos, corresponsal de ciencia de la BBC.

Otros ganadores de este a√Īo fueron un equipo que estudi√≥ c√≥mo los chimpanc√©s pueden reconocerse unos a otros por su trasero y por qu√© el caf√© se derrama de una taza en movimiento.

Sin embargo, pese a que algunas de estas investigaciones pueden sonar tontas, gran parte de ellas están destinadas a hacer frente a problemas del mundo real y se publican en revistas académicas.

El Dr. Warren, quien es un investigador de la empresa Unilever en Reino Unido, dijo que estaba encantado de recoger su Ig.

"Estoy sorprendido de que un trabajo mío haya atraído tanta atención. Mi campo, la física estadística, no es algo de lo que muchos hayan oído hablar", le dijo a la BBC.

Warren y sus compa√Īeros crearon lo que se conoce como la "Ecuaci√≥n de la forma de la cola de caballo", que considera la rigidez de las fibras del pelo en la cabeza, los efectos de la gravedad y la presencia del rizado o de la ondulaci√≥n, omnipresentes en el cabello humano, para modelar el comportamiento probable de una una cola de caballo.

Medicina: Emmanuel Ben Soussan y Antonietti Michel (Francia), por asesorar a los m√©dicos que realizan colonoscopias sobre c√≥mo minimizar la posibilidad de que sus pacientes exploten.Anatom√≠a: Frans de Waal (Holanda/EE.UU.) y Jennifer Pokorny (EE.UU.), por descubrir que los chimpanc√©s pueden identificar a otros chimpanc√©s de forma individual mediante fotograf√≠as de sus traseros.Din√°mica de fluidos: Rouslan Krechetnikov (EE.UU./Rusia/Canad√°) y Hans Mayer (EE.UU.), por estudiar la din√°mica de los l√≠quidos para aprender qu√© sucede cuando una persona camina con una taza de caf√© en la mano.F√≠sica: Joseph Keller (EE.UU.), Raymond Goldstein (EE.UU./Reino Unido), Warren Patrick y Robin Ball (Reino Unido), por el c√°lculo de la correlaci√≥n de fuerzas que dan forma y mueven el pelo recogido en una cola de caballo humano.Literatura: La Oficina General de Rendici√≥n de Cuentas del gobierno de Estados Unidos, por un informe acerca de los informes sobre los informes que recomienda la preparaci√≥n de un informe sobre el informe acerca de los informes sobre los informes. (No, llamativamente, no hay un error en la redacci√≥n).Qu√≠mica: Johan Pettersson (Suecia/Ruanda), por resolver el enigma de por qu√©, en ciertas casas en la ciudad de Andersl√∂v, Suecia, el pelo de la gente se puso verde.Neurociencia: Craig Bennett, Abigail Baird, Michael Miller y George Wolford (EE.UU.), por demostrar que los investigadores del cerebro, mediante el uso de instrumentos complicados y estad√≠sticas simples, pueden ver actividad cerebral significativa en cualquier lugar, incluso en un salm√≥n muerto.Ac√ļstica: Kazutaka Kurihara y Tsukada Koji (Jap√≥n), por la "SpeechJammer", una m√°quina que disturba el discurso de una persona al hacer o√≠r sus propias palabras con un liger√≠simo retraso.Paz: La Compa√Ī√≠a SKN (Rusia), por convertir antiguas municiones rusas en diamantes.Psicolog√≠a: Anita Eerland y Rolf Zwaan (Holanda) y Tulio Guadalupe (Per√ļ/Rusia/Holanda), por su estudio "Inclinarse hacia la izquierda hace que la Torre Eiffel parezca m√°s peque√Īa".
Esta es la lista completa de ganadores:Los ganadores tienen un minuto para dar su discurso. Si se pasan del tiempo asignado, la tradici√≥n indica que una ni√Īa grite "aburrido". Y otra costumbre es que todos en la sala lanzan aviones de papel.La ceremonia del jueves fue la 22¬™ entrega de los Ig Nobel, desde que la revista cient√≠fica y humor√≠stica estadounidense Annals of Improbable Research (Anales de Investigaci√≥n Improbable), inici√≥ el evento."Tambi√©n me pregunt√© si podemos aportar algo al √°mbito de la animaci√≥n digital. El pelo, por ejemplo, es algo muy dif√≠cil de hacer que parezca natural en las pel√≠culas animadas"."He estado trabajando en esto por un largo tiempo", dijo Warren. "En Unilever, como se pueden imaginar, hay mucho inter√©s porque vendemos una gran cantidad de productos de cuidado del cabello. Pero hay una aplicaci√≥n m√°s amplia donde se tiene una gran cantidad de fibras que se unen, como en las telas".Junto con una nueva propiedad que el equipo llama "n√ļmero Rapunzel", la ecuaci√≥n se puede usar para predecir la forma del pelo cuando se ata detr√°s de la cabeza. (Fuente: bbc)