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Prehistoria descubierta en eBay

ambar ebayUn científico compró en internet un insecto fosilizado en una gota de ámbar por US$40... grande fue su sorpresa al descubrir que se trataba de una especie nunca antes vista. El Dr. Richard Harrington, vicepresidente del Royal Entomological Society en el Reino Unido compró el fósil de un particular en Lituania.

Tras enviarlo a un experto en áfidos de Dinamarca confirmó que el insecto pertenecía a una especie que no se conocía y que ya está extinta.

 

"A mí me interesaba saber qué era porque trabajé con gente involucrada en controlar y clasificar áfidos, tales como el pulgón y sus parientes", le dijo Harrington a la BBC.

"Con mi equipo lo observamos y pensábamos que podíamos identificarlo, pero no teníamos ni idea de qué especie se trataba".

Harrington decidió enviar el espécimen al profesor Ole Heie, un experto en áfidos fósiles de Dinamarca.

"Él descubrió que era algo que no había sido descrito antes", explicó.

El insecto mide unos 3-4 mm. de largo y el ámbar, del tamaño de una píldora, en el que quedó atrapado podría tener entre 40 y 50 millones de años.

"Pensé que sería bueno llamarlo Mindarus ebayi", dijo Harrington.

 

 

"Desafortunadamente usar nombres raros para nombrar especies no está muy bien visto".

Finalmente, el profesor Heie escogió un nombre que hiciera honor a su "descubridor" vía online: Mindarus harringtoni.

"Es común hallar insectos en el ámbar, pero es poco usual descubrir una especie desconocida en uno comprado a través de eBay", aclaró Harrington.

Según explicó, el insecto habría quedado atrapado al posarse en un árbol llamado Pinites succinifer, también extinto.

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