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Hoy lanzan Windows Vista, nueva versión del programa de computador más usado en el mundo

Por ahora, solo saldrá para empresas, y estará disponible de inmediato para las compañías colombianas que tengan acuerdos de licenciamiento con Microsoft.
Los usuarios comunes tendrán que esperar hasta el 30 de enero para poder comprar el producto en la calle (pero vendrá instalado en PC nuevos desde mediados de enero). De manera simultánea, el mayor fabricante de software lanzará Office 2007, la nueva versión de un paquete de programas de oficina, que incluye las aplicaciones más usadas en sus respectivos segmentos: el procesador de palabra Word, la hoja de cálculo Excel, el programa de presentaciones gráficas PowerPoint y el manejador de información personal y correo electrónico Outlook. Office 2007 debuta por ahora solo en versiones corporativas. Windows y Office son los dos productos de software más populares del planeta, pero el primero es especialmente importante. Windows es un sistema operativo, el programa que controla el funcionamiento de un computador y de las demás aplicaciones. Entre más reciente sea la versión de ese sistema, más seguros y confiables son los PC. El problema es que Windows llevaba cinco años y medio sin actualizarse (la última versión fue Windows XP, que salió a mediados del 2001). Desde ese año han surgido nuevas amenazas de seguridad en Internet (virus más poderosos, nuevas modalidades de spyware, etc.), así como tecnologías que Windows XP no estaba explotando. Por ello, Windows Vista representa un salto grande para los usuarios. Es más seguro, fácil de usar (el programa tiene un 'rostro' renovado) y hace que el PC trabaje más rápido con procesadores recientes, como los nuevos chips de Intel y AMD (el procesador es el cerebro de un computador). Vista también hace que sea más fácil buscar y organizar documentos en el PC y ofrece herramientas mejoradas para manejar contenido multimedia (canciones digitales, videos, fotografías y televisión). La seguridad, una de las principales preocupaciones de los usuarios, se fortalece con varios avances: según Microsoft, en Vista es más sencillo controlar qué sitios web visitan los niños o qué juegos instalan, el corazón del sistema está 'aislado' para minimizar el riesgo de que lo penetren virus o spyware y el usuario puede usar una versión nueva de Internet Explorer (la 7) que lo hace menos vulnerable al navegar por la Red. Windows Vista se venderá en seis ediciones: las que están disponibles desde hoy, Business y Enterprise (para organizaciones), y las que se venderán desde el 30 de enero, Home Basic, Home Premium, Ultimate y Starter. La firma de investigación de mercados IDC calcula que en el primer año se venderán 90 millones de copias de Vista. Los requisitos mínimos en un PC para las dos ediciones más sencillas -Starter y Home Basic- son los siguientes: un procesador de 800 MHz, 512 megabytes (MB) de memoria RAM, disco duro de 20 gigabytes (GB) y al menos 15 de ellos libres, una unidad de DVD o de CD. Sin embargo, lo ideal es que se instale en PC mejor dotados (por ejemplo, con 1 GB de memoria RAM). Desde enero en PC nuevos Desde mediados de enero, Windows Vista vendrá instalado en los PC de escritorio y portátiles nuevos, sin costo adicional. Entonces, ¿es mejor posponer la compra de un PC?. Walter Mossberg, uno de los analistas de tecnología más respetados de Estados Unidos, escribió en su columna del periódico The Wall Street Journal que lo mejor es esperar: "Actualizar un PC a un nuevo sistema operativo puede ser un asunto complicado. A menudo funciona bien, pero en muchos casos hay problemas significativos. Siempre es mejor comprar un nuevo PC que ha sido probado en la fábrica con el nuevo sistema operativo. Esperar unos días podría ahorrarle problemas por la actualización". Hay más información sobre Vista en la dirección www.microsoft.com/latam/windowsvista. 845 millones de PC usan Windows, según la firma de investigación de mercados Gartner (más de 90 por ciento del total). Por su parte, Office está instalado en 450 millones de computadores. ¿Qué pasa si compra un PC hoy? Windows Vista vendrá instalado en los PC nuevos desde mediados de enero. Por ello, Microsoft creó un programa para evitar una caída en las ventas de computadores en el fin de año: los PC se venden en estos días con un bono que les permite a los clientes actualizar sus equipos nuevos (basados en Windows XP) a versiones equivalentes o superiores de Vista. Así, quien compre un PC con XP Professional podrá actualizarse después del 30 de enero a Vista Business, y quien tenga XP Media Center, a Windows Vista Home Premium; estos usuarios sólo deberán pagar los costos del DVD y del envío. Los compradores de un PC con Windows XP Home sí tendrán que pagar un pequeño valor por la actualización. José Antonio Barraquer, gerente de Windows para la Región Andina de Microsoft, dijo que las actualizaciones serán sencillas. "Muchos PC se venden con el logo 'Listo para Windows Vista', que garantiza a los compradores que su PC no tendrá problemas al instalar ese sistema", dijo. MAURICIO JARAMILLO REDACCIÓN TECNOLOGÍA EL TIEMPO