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驴Los hermanos Casta帽o Gil realmente est谩n muertos?

Nadie ha visto nunca los cad谩veres ni las tumbas de los narcotraficantes, paramilitares y asesinos en serie Fidel, Vicente y Carlos Casta帽o Gil. Adem谩s, se han ca铆do judicialmente todas las versiones de quienes en distintos momentos han asegurado que los tuvieron enfrente. Carlos, incluso, en su libro de factura neonazi (Mi confesi贸n) relat贸 la manera heroica como, bajo un diluvio imaginario, 茅l mismo exhum贸 los despojos mortales de Fidel, su hermano mayor. Fue una sarta de mentiras.

En cuanto a Vicente, recientemente se impidi贸 el cierre de los procesos penales en su contra. Alexandra Valencia, magistrada del Tribunal Superior de Justicia y Paz, concluy贸 en una ponencia que se convirti贸 en sentencia:

鈥淗asta la fecha no aparece en las bases de datos de personas desaparecidas del Instituto Nacional de Medicina Legal, como tampoco cuenta con decisi贸n administrativa ni judicial en la que se tenga soporte el esclarecimiento de la desaparici贸n o muerte de Casta帽o Gil鈥. Es decir, para la justicia colombiana, Vicente Casta帽o no est谩 muerto.

Fidel es el mayor de los tres hermanos Casta帽o Gil. Naci贸 en Amalfi, Antioquia, y hoy deber铆a tener 66 a帽os de edad. Se inici贸 a los 14 a帽os en la miner铆a ilegal del oro; luego, pas贸 al 谩rea de robo, venta y compra de carros usados y en 1977 se incorpor贸 al comercio de coca铆na del cartel de Medell铆n, comandado por Pablo Escobar. Esta 煤ltima actividad lo llev贸 a vivir en Israel, Par铆s y Nueva York, donde estableci贸 oficinas de comercio de obras de arte, principalmente falsificadas. El mejor negocio que hizo en este campo fue con un 贸leo supuestamente original del pintor colombiano Fernando Botero. En el a帽o 81, presumiblemente las FARC, secuestraron al padre de los Casta帽o Gil y lo asesinaron no obstante haber pagado la mitad del rescate. De all铆 proviene la guerra a muerte que los tres hermanos emprendieron contra esa guerrilla, la que, adem谩s, cuando no le pagaban los "impuestos" que les cobraba, les saboteaba las rutas y los embarques de coca铆na hacia Estados Unidos y Europa, que manejaron durante a帽os.

Los Casta帽o Gil terminaron por aliarse con el cartel de Cali, el Ej茅rcito y la Polic铆a, para combatir al enloquecido Pablo Escobar de los a帽os finales, viejo socio de todos ellos. Esto les dio legitimidad y amistades con personajes del m谩s alto nivel en la pol铆tica, la industria, la banca, las artes y el periodismo.

Fidel Casta帽o cre贸 sus primeros escuadrones de la muerte bajo la denominaci贸n de "Tangueros" debido a que fueron concentrados y entrenados en su hacienda Las Tangas, que ocupaba tierras de los municipios de Tierralta y Valencia, en el departamento de C贸rdoba.

M谩s tarde, reorganiz贸 sus fuerzas homicidas en bandas de asesinos m谩s poderosas que llam贸 Muerte a Revolucionarios del Nordeste. Por 煤ltimo, recompuso, reentren贸 y rearm贸 sus ej茅rcitos con la participaci贸n de mercenarios al servicio de otros narcotraficantes y los llam贸 Autodefensas Campesinas de C贸rdoba y Urab谩 (ACCU). Esta fuerza logr贸 operar sus propias rutas de coca铆na sin mayor interferencia de las FARC y cometi贸 una seguidilla de masacres de civiles en la enorme regi贸n donde operaba, entre ellas las de Segovia, La Mejor Esquina, El Tomate y La Rochela. Fueron org铆as de sangre que sol铆an terminar con partidos de f煤tbol en los que las cabezas de los muertos serv铆an de balones. Tambi茅n, se asociaron con otros delincuentes, la Polic铆a, el Ej茅rcito y la desaparecida polic铆a secreta DAS para cometer los magnicidios de los candidatos presidenciales Luis Carlos Gal谩n, Bernardo Jaramillo, Carlos Pizarro, Jaime Pardo Leal, lo mismo que de otras personalidades como los ministros de Justicia Rodrigo Lara Bolilla y Enrique Low Murtra, el coronel de Polic铆a Jaime Ram铆rez G贸mez o el senador Manuel Cepeda.

En 1994, Fidel fue herido durante un combate contra un frente de las FARC, de acuerdo con unas versiones, o con un reducto del Ej茅rcito Popular de Liberaci贸n, seg煤n otras. En su momento, siendo yo editor del peri贸dico de Bogot谩 La Prensa, supe que el paramilitar hab铆a sido recogido por un helic贸ptero militar en la mitad del combate y llevado herido al Hospital Militar Central, en donde se recuper贸. La publicaci贸n me signific贸 una denuncia penal de las Fuerzas Militares de la que el juez me absolvi贸 de entrada al considerar que recoger heridos (as铆 haya sido cierto o no) no constituye ning煤n delito ni deshonra. Antes, por el contrario, es el deber principal de la fuerza p煤blica.

Por la misma 茅poca un buen amigo m茅dico que trabaj贸 en ese hospital me confi贸 durante una cena: "te puedo jurar que Casta帽o fue recuperado y sali贸 caminando del hospital". As铆, si Fidel muri贸 alguna vez tuvo que haber sido en otras circunstancias que nadie conoce y distintas de las que aparecen en su sospechosa biograf铆a oficial.

Una leyenda que todav铆a circula dice que la muerte de Fidel la propici贸, en forma misteriosa y sin detalles conocidos, su hermano menor Carlos, en venganza por haber asesinado a la hermana menor de todos ellos, Rumualda, a quien estrangul贸 con sus propias manos cuando comprob贸 por s铆 mismo el viejo rumor de que era lesbiana.

En 1998, cuando llegu茅 a Cali para asumir el cargo de Editor General del peri贸dico El Pa铆s, me reun铆 con el hoy difunto obispo cat贸lico local, Isa铆as Duarte Cancino, como parte de una serie de visitas obligadas para familiarizarme con las personalidades de la regi贸n. Yo sab铆a perfectamente de su amistad p煤blica con los Casta帽o Gil y le pregunt茅 por ellos. Recuerdo con precisi贸n lo que me contest贸 cuando se refiri贸 a Fidel 鈥揺l m谩s amigo suyo鈥 con un pedido de confidencialidad que hoy ya carece de todo sentido: "茅l qued贸 muy mal herido en un combate, los militares lo recuperaron y ahora vive en Portugal". 驴Falso? 驴Cierto?

Vicente Casta帽o, tambi茅n naci贸 en Amalfi, en 1957. Est谩 pedido en extradici贸n por Estados Unidos y mientras no se acredite su muerte, hasta hoy improbable, seguir谩 siendo buscado por ese pa铆s hasta cuando cumpla 99 a帽os de nacido, me dijo hace tres a帽os una fuente de la Corte Federal del sur de Nueva York que lo reclama.

A la Fiscal铆a General de Colombia lleg贸, en agosto de 2007, una carta de la desaparecida y corrupta polic铆a pol铆tica DAS (vieja aliada de los Casta帽o Gil) seg煤n la cual ese organismo recibi贸 "un documento manuscrito por un sujeto que se identifica como N.N. alias El Gordo, en el cual se establece que el homicidio de Vicente Casta帽o ocurri贸 el 17 de marzo de 2007 en una finca ubicada entre los municipios de Nech铆, Antioquia, y Ayapel, C贸rdoba...". Esta versi贸n, no ha sido aceptada por la justicia y sobre ella, inclusive, el paramilitar y narcotraficante Ebert Veloza, alias HH (reconocido compinche de Vicente), declar贸 en 2008 que no hubo tal muerte. Sostuvo que el jefe paramilitar alguna vez le confi贸 que " 茅l se esconder铆a, como las ratas en las alcantarillas, y nunca m谩s le volver铆a a dar la cara al pa铆s".


漏 Reuters Carlos Casta帽o, el menor del clan Casta帽o Gil.

驴Falso? 驴Verdadero?

Carlos, el menor de los tres Casta帽o Gil, naci贸 en 1965, en Amalfi, como todos ellos. Con las amistades pol铆ticas, militares, policiales, delincuenciales y empresariales labradas por Fidel, Carlos agrand贸 todav铆a m谩s sus bandas de asesinos, cubri贸 con ellas casi todo el territorio nacional y las denomin贸 Autodefensas Unidas de Colombia. Ide贸 la manera de venderles franquicias de la organizaci贸n a los m谩s poderoso narcotraficantes y con ellos inund贸 de sangre a Colombia. No obstante, un par de aliados suyos lo enfrentaron por creer que hab铆a desvirtuado del todo la esencia contraguerrillera de las bandas que hab铆an formado entre todos y se desat贸 una guerra intestina que Carlos Casta帽o Gil y sus nuevos aliados los narcotraficantes, ganaron.

En la mitad de esas disputas, Carlos Casta帽o Gil se cas贸 en segundas nupcias con la ex reina de belleza Karina G贸mez Toro. Con ella tuvo una ni帽a, Rosario Mar铆a, que naci贸 con una enfermedad conocida como "maullido de gato". Se trata de un atraso debido al cual los ni帽os que lo padecen ma煤llan sin consuelo y esto lo llev贸 a 茅l a padecer unos arrestos de locura y desenfreno peores de los que se le conoc铆an. Lloraba y se golpeaba la cabeza contra las paredes al o铆r chillar a su peque帽a hija.

Convino con su amigo el presidente de entonces, 脕lvaro Uribe V茅lez, entregar las armas y desmovilizar los ej茅rcitos sobre los que ya era poco el mando real que ten铆a y pidi贸 perd贸n de manera p煤blica e inusitada por la innumerable cantidad de atrocidades que hab铆a cometido.

La posibilidad de llevar a la ni帽a para ser tratada en otro pa铆s lo indujo a negociar con agentes de Estados Unidos la entrega de narcotraficantes socios suyos, estos se enteraron, la organizaci贸n paramilitar se disolvi贸 y Carlos Casta帽o desapareci贸. La leyenda sostiene que se escondi贸 en Arboletes, cerca de la selv谩tica frontera con Panam谩, y luego pas贸 a una regi贸n vecina a Santa Fe de Antioquia, en donde su viejo aliado Jes煤s Ignacio Rold谩n P茅rez, alias "Monoleche", guardaespaldas de su hermano Vicente, supuestamente lo asesin贸, en abril de 2006, de lo cual no qued贸 rastro ni evidencia alguna. Dos a帽os despu茅s, los que se crey贸 eran sus restos mortales fueron encontrados y sometidos a una prueba de ADN que los confirm贸 como suyos. No obstante, la Corte Suprema de Justicia rechaz贸 la validez de esas pruebas y en 2008 lo declar贸 vivo al condenarlo como responsable de la masacre de Mapirip谩n, en la que asesinaron a decenas de personas que fueron llevadas al matadero municipal, donde las sacrificaron, de una en una, como animales. La orden de arresto por estos hechos est谩 vigente.

驴Qu茅 sucedi贸 con Carlos Casta帽o? En 2009 entrevist茅 a un piloto que hab铆a manejado el helic贸ptero oficial de la gobernaci贸n de Antioquia. Me cont贸 que recibido una orden oficial de llevar a la esposa de Casta帽o Gil con la ni帽a enferma hasta Costa Rica, en donde ella, al apearse, le cont贸 que se reunir铆a con su esposo para poner a la hija de ambos en manos de los mejores m茅dicos del mundo en el manejo del "maullido de gato". Ella, seg煤n el piloto, le cont贸 que esos especialistas estaban "en Israel y Estados Unidos".

驴Falso o Verdadero?

Fingir su propia muerte ha sido com煤n en los criminales colombianos. Por ejemplo, Wilmer Varela, alias 鈥樷楯ab贸n鈥樷, uno de los narcotraficantes m谩s poderosos, sanguinarios y escurridizos de Colombia, lleg贸 al extremo de asesinar en Caracas, en 2006, a un periodista venezolano de gran parecido f铆sico con 茅l y luego lanz贸 el rumor de que era 茅l mismo quien finalmente hab铆a sido eliminado por sus enemigos tras haber huido del pa铆s y cambiado su rostro.

Investigadores judiciales de Venezuela y Colombia individualmente comprobaron que el periodista, director del semanario caraque帽o Ahora, Jos茅 Joaqu铆n Tovar Figueroa, de 53 a帽os, fue asesinado por sicarios colombianos enviados por "Jab贸n". F铆sicamente, el periodista era asombrosamente parecido al delincuente colombiano.

Fue la tercera vez que el narcotraficante organiz贸 una enga帽ifa para fingir su propia muerte e intentar con ello parar la intensa persecuci贸n de sus enemigos y de las autoridades. Washington ofrec铆a US$ 5 millones por su cabeza.

En 2003, 鈥樷楯ab贸n鈥樷 consigui贸 que periodistas corruptos colombianos divulgaran una noticia sobre un c谩ncer catastr贸fico que le habr铆a quitado la vida en la clandestinidad y la versi贸n fue reforzada con una fotograf铆a del "cad谩ver鈥樷.

En 1998, 鈥樷楯ab贸n鈥樷 difundi贸 la versi贸n de su primera "muerte" cuando sali贸 ileso de un ataque real de pistoleros de un rival al que posteriormente mand贸 asesinar.

En 2008 se inform贸 sobre una nueva muerte de "Jab贸n", ocurrida en un complejo tur铆stico del sector de Lomas de Los 脕ngeles, en el estado venezolano de M茅rida, donde sus enemigos del cartel del Norte del Valle lo habr铆an alcanzado. Hasta ahora, esta versi贸n ha sido aceptada como cierta por las autoridades.

Llevo m谩s de una d茅cada investigando sobre el paradero de los Casta帽o Gil. Ha sido un reto profesional que no abandonar茅. Hoy no puedo decir de manera concluyente que est茅n vivos. Tampoco puedo informar que est茅n muertos.