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Muere "el más grande", Mohamed Alí

Mohamed Ali, leyenda del boxeo y del deporte mundial, falleci√≥ este viernes en un hospital de Phoenix, seg√ļn confirm√≥ un portavoz de la familia. Al√≠ estaba internado desde el jueves por problemas respiratorios. Ten√≠a 74 a√Īos. Al triple campe√≥n del mundo de los pesos pesados le diagnosticaron la enfermedad de Parkinson en 1984, cuatro a√Īos despu√©s de que abandonara el ring.

 

Cassius Clay nació en Louisville, en el estado de Kentucky, Estados Unidos. En 1964 se convirtió al Islam y se cambió de nombre el día después de lograr su primer título.

El que fuera tres veces campe√≥n de los pesos pesados hab√≠a sido hospitalizado por √ļltima vez en diciembre de 2014 a causa de una infecci√≥n urinaria.

La √ļltima aparici√≥n p√ļblica fue en octubre del a√Īo pasado, cuando recibi√≥ un homenaje de la revista Sports Illustrated.

Alí es una de las mayores figuras globales de la historia del deporte. Su nombre trasciende como pocos la escena deportiva.

En 1978 se convirti√≥ en el primer p√ļgil en ser tres veces campe√≥n del mundo de los pesados. Su primer t√≠tulo fue en 1964 y el segundo, en 1974.

Personaje polifacético

Alí no sólo fue uno de los grandes boxeadores de todos los tiempos; fue también un personaje polifacético que combinó el boxeo con la lucha política, la religión y un sentido del humor singular.


Mohamed Alí y George Foreman protagonizaron en Kinshasha en 1974 uno de los mejores combates de la historia.

No fue la t√≠pica historia del joven de vida miserable y sin perspectivas que se abre camino en la vida gracias al pugilato, dando y recibiendo mort√≠feros pu√Īetazos.

Cassius Marcellus Clay había nacido en el seno de una familia negra de clase media en Louisville en el estado de Kentucky, Estados Unidos, el 17 de enero de 1942.

El joven Clay se graduó en la secundaria, pero con bajas notas, lo que siempre le dio una oportunidad para reírse de sí mismo.

"Dije que era el más grande, pero no el más inteligente", era su apostilla favorita para referirse a su pobre pasado académico.

Sin embargo, el adolescente Clay compensó con creces su falta de excelencia académica con la acumulación del premio "Los guantes de oro de Kentucky", que ganó en seis oportunidades.

La invitación a la aventura

Todo h√©roe registra en su historia personal, real o inventada, un incidente que lo impulsa a seguir por el camino de sus propias haza√Īas. En el caso de Cassius Clay, se cuenta que cuando ten√≠a 12 a√Īos fue despojado de una bicicleta bastante cara que le hab√≠a regalado su padre.

La amargura, el resentimiento, la necesidad de justicia y la certeza de que no la recuperar√≠a fueron quiz√°s demasiado para el peque√Īo Clay, quien se puso a vociferar y a proferir amenazas contra unos ladrones a los que nunca se les encontrar√≠a.

El oficial de policía al que denunció el robo -y que fue testigo de su indignación- se llamaba Joe Martin, quien casualmente manejaba una academia de boxeo de aficionados.

Martin le sugirió a Cassius Clay que aprendiera a boxear y se transformó en su tutor. El resto es historia.

De campeón olímpico a profesional

En los Juegos Olímpicos de Roma, en 1960, Cassius Clay se coronó campeón de los pesos ligeros.


Mohamed Alí ganó la medalla de oro olímpico en Roma 1960.

Esa ser√≠a la medalla de oro que, seg√ļn la leyenda, fue a parar a un r√≠o cuando, a√Īos m√°s tarde, un tribunal estadounidense le impidi√≥ seguir boxeando ante su negativa a ir a pelear a Vietnam.

Tras el triunfo olímpico, Cassius Clay se colocó bajo la tutela de otro nombre legendario, el entrenador Angelo Dundee, y en octubre de 1960, en Louisville, su ciudad natal, Clay conseguía su primera victoria como profesional.

Derrotó por puntos en un combate a seis asaltos a Tunney Hunsaker, un alto puesto en la policía.

En tres a√Īos, la carrera profesional de Clay adquiri√≥ un ritmo vertiginoso e imparable: en 19 combates, logr√≥ 19 victorias, 15 de ellas por nocaut.

En el camino, o m√°s bien en la lona, quedaron p√ļgiles de la categor√≠a de Tony Esperti, Jim Robinson y alguien que hab√≠a ganado 40 peleas en serie, todas por nocaut, Lamar Clark.

Muere Cassius Clay, nace Mohamed Alí

El 25 de febrero de 1964, Cassius Clay derrot√≥ en Miami al campe√≥n de los pesos pesados, Sonny Liston. El p√ļblico no acudi√≥ en masa a presenciar el combate puesto que la victoria de Liston se daba por descontada.

En el séptimo asalto, el campeón sorprendió a los corredores de apuestas al decidir quedarse en su rincón. Cassius Clay era el nuevo campeón del mundo.

Al día siguiente, Clay anunció al mundo que era miembro de la Nación del Islam, y que, a partir de ese momento, su nombre era Mohamed Alí.

Cassius Clay, a su juicio el nombre que simbolizaba la esclavitud de sus ancestros, ya no existía más.

"Ning√ļn vietcong me ha llamado nigger"

Desde la revancha con Sonny Liston, en mayo de 1965, hasta la pelea con Zora Folley, en marzo de 1967, Alí defendió el título nueve veces.

Entre la obtención del título mundial de los pesos pesados y el fatídico fin de 1967, Alí agregó varios nombres conocidos de víctimas a su currículo de indiscutido campeón: Henry Terrel, George Chuvalo, el inglés Henry Cooper y el alemán Karl Mildenberger.

Hacia el final de 1967, EE.UU., involucrado en la guerra de Vietnam, exigió que Alí se integrara a las filas del ejército, a lo cual el campeón se negó.

"Ning√ļn vietcong me ha llamado nigger (t√©rmino peyorativo para una persona negra)", fue la famosa respuesta de Al√≠ para justificar su negativa.

Como resultado, la comisión de boxeo profesional lo despojó del título de campeón y los tribunales le quitaron la licencia para boxear.

La sociedad estadounidense, dividida frente a Vietnam, se dividió también frente al caso Alí, entre partidarios y detractores.

El campeón fue condenado a un ostracismo que pudo costarle la carrera.

El regreso

Sin embargo, Alí volvió a levantar cabeza con combates memorables y brutales, como su triunfo sobre el argentino Oscar "Ringo" Bonavena en 1970 y su derrota ante el campeón mundial Joe Frazier en marzo de 1971.


Mohamed Alí fue derrotado por Joe Frazier en 1971.

Y tambi√©n con la memorable e hist√≥rica victoria sobre George Foreman, en 1974, en Zaire (ahora Rep√ļblica Democr√°tica del Congo), donde Al√≠ recobr√≥ el t√≠tulo mundial en un combate en el que el calor y la humedad del ambiente cobr√≥ lo mejor de ambos contrincantes.

Este episodio tuvo tal magnitud que hasta una película surgió del combate.

Alí se retiró del boxeo en 1980, desoyendo los consejos de los amigos. Para entonces, ya habían aparecido los primeros síntomas de Parkinson.

El boxeador se casó cuatro veces y tuvo ocho hijos. La BBC lo eligió en 1999, a las puertas del milenio, como el deportista del siglo.

El comentarista Harry Carpenter, quien lo acompa√Ī√≥ durante toda su carrera, le hizo una apolog√≠a innegable cuando afirm√≥ que, con su alegr√≠a, su magia y su estilo inigualable, Mohamed Al√≠ hab√≠a acu√Īado su propio epitafio: "Aqu√≠ yace el m√°s grande de todos los tiempos".