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Así secuestran teléfonos inteligentes

Los casos de piratas inform√°ticos que utilizan ransomware para secuestrar dispositivos y pedir dinero a cambio de devolver los archivos son cada vez m√°s frecuentes. ¬ŅQu√© debe hacer? Algo no estaba bien en la pantalla del tel√©fono. Se oscureci√≥ de repente. Fue entonces cuando el brit√°nico Nick Harvey lo examin√≥ m√°s de cerca. Ten√≠a un aspecto extra√Īo. Y entonces vio el mensaje.

 

Su teléfono inteligente había sido secuestrado y se le pedía pagar un rescate.

"No podía acceder a mi dispositivo", le contó Harcey a Radio 4 de la BBC.

"Me dieron instrucciones para enviar algo de dinero a través de un código de cupón a cambio de desbloquear el teléfono", relató.

Nick se había convertido en víctima de lo que se conoce como ransomware: un tipo de virus informático que bloquea ordenadores o teléfonos y exige dinero para el retorno de los archivos.

Aunque el rescate que le exigieron no era precisamente una fortuna. "Me exigieron US$50", dijo.

Y es que como explica Jorn van der Wile, de la compa√Ī√≠a de software de seguridad Kaspersky Lab, los secuestradores por lo general apuestan a rescates asequibles.

"Tienden a pedir una cantidad de dinero que la gente está dispuesta a pagar con el fin de obtener sus archivos de nuevo", explicó van der Wilde.

"A veces es más barato para una empresa pagar el rescate que instalar la copia de seguridad, porque eso al final cuesta más", explicó.

De acuerdo con Van der Wiel, el virus de ransomware puede entrar a los ordenadores a trav√©s de adjuntos de correos electr√≥nicos maliciosos, por lo que su consejo es no abrir ning√ļn fichero sospechoso.

Pero seg√ļn Gert-Jan Schenk, vicepresidente de la empresa de seguridad en internet Lookout, a los tel√©fonos inteligentes llega oculto en aplicaciones.

"En la mayoría de los casos, el virus llega al bajar una aplicación que es presentada como muy popular, por lo que hay grandes probabilidades que le hagas clic, y termines descargando el virus", explica.

Archivos policiales

Tan grave es el problema del ransomwere que incluso los responsables de hacer cumplir la ley se han convertido en víctimas.

Cuando los sistemas en el departamento de policía en Tewksbury, Massachusetts, se vieron afectadas, los expertos informáticos intentaron todo, pero fue en vano.

"No pudimos restaurarlos desde una copia de seguridad externa" dijo el Jefe, Timothy Sheehan.

El departamento de policía se vio obligado a pagar el rescate a través de un tercero.

"En √ļltima instancia, decidimos que en nuestra situaci√≥n particular, deb√≠amos pagar los US$500 bitcoin y ver si nos devolv√≠an la clave de descifrado para devolver todos los datos que fueron encriptados de vuelta a su estado normal", cont√≥ el polic√≠a.

Pérdida de datos

Seg√ļn Raj Samani, director del departamento de tecnolog√≠a de Intel Security en Europa, Oriente Medio y √Āfrica, los que est√°n detr√°s del ransomware est√°n haciendo cientos de millones de d√≥lares.

Dijo que se ha producido un "enorme crecimiento de ransomware en los √ļltimos 12 meses".¬†Se cree que la gente en el Reino Unido es especialmente vulnerables.

Los expertos en seguridad han encontrado la manera de desbloquear algunas formas de ransomware, pero los criminales cibernéticos también están desarrollando virus más sofisticados.

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